Apostar por el uso o la creación de software libre de código fuente abierto en nuestras aplicaciones cívicas no sólo nos dará la libertad que queremos (sí, el software libre nos hace libres), sino que da oportunidad a muchas otras más personas de poder replicar el trabajo o contribuir en la mejora de esta. Entonces, ¿por qué hacerlo?

Comencemos con la pregunta más básica: ¿Qué es el software libre?

Se le denomina así al software que permite que el usuario pueda hacer uso de manera libre con el fin que él crea conveniente. Para que así sea, debe de cumplir con 4 libertades:

Libertad 0: La libertad de usar el programa, con cualquier propósito.

Las otras tres libertades se refieren al software libre cuyo código fuente es abierto (open source).

Libertad 1: La libertad de estudiar cómo funciona el programa y modificarlo, adaptándolo a tus necesidades.

Libertad 2: La libertad de distribuir copias del programa para ayudar a tu prójimo.

Libertad 3: La libertad de mejorar el programa y hacer públicas esas mejoras, de modo que toda la comunidad se beneficie.

 

Ahora sigamos con la siguiente pregunta: ¿Qué son las aplicaciones cívicas?.

Las aplicaciones cívicas son aquellas creadas para resolver o ayudar a reconocer problemas sociales (no a quejarnos de ellos). Crear una aplicación en la que el ciudadano se sienta identificado y empoderado, es una gran manera de promover una cultura cívica.  para que los principales actores (nosotros) podamos ser parte del cambio.

¿Por qué aplicaciones cívicas haciendo uso de software libre? Porque nos da la libertad que necesitamos en Internet y así no tener problemas con las licencias en el futuro. Y ¿por qué código fuente abierto? Porque permite que uno o muchos ciudadanos repliquen la experiencia y/o les permita contribuir para mejorarlo. Una de las posibilidades es hacerlo con sistemas de versionado como git, svn o mercurial en sitios web como los populares githut o bitbucket.

Cuando hacemos software libre no solo estamos contribuyendo con una comunidad colaborativa y abierta, sino que apoyamos a generar una cultura libre.

Mi experiencia en época electoral

En ODPE (Open Data Perú) estamos impulsando la creación de aplicaciones cívicas y apertura de datos. Este fue uno de nuestros últimos ejercicios, propuesto por Giovanna Castañeda, coordinadora de ODPE.  Se basó en una aplicación de  La Nación Data de Argentina que mostraba la trayectoria política de los candidatos en sus elecciones legislativas del 2013. Esta aplicación tenía el código fuente público para repicarlo. Así fue como, partiendo de este, visualizamos la trayectoria política de los alcaldes y ex-alcaldes de Lima Metropolitana (Lima, Perú).

EL CAMINO DE LOS CANDIDATOS A LOS MUNICIPIOS DE LIMA

Una gran iniciativa en las que podemos colaborar es Poplus (http://poplus.org). Su objetivo es el “civic coding elaborando componentes para aplicaciones de uso cívico. Otra es Code for America (http://www.codeforamerica.org), una organización que promueve la construcción de software libre de código fuente abierto para mejorar los servicios públicos. Lo hacen a través de un programa donde involucran a hackers cívicos dentro del gobierno. Puedes escuchar más de su experiencia en el siguiente vídeo: https://www.youtube.com/watch?v=-aGPnzm_6Bc

Las posibilidades son limitadas solo por nosotros. No podemos cambiar el mundo, pero si contribuir para mejorarlo.