“¡Te odia y lo sabes!”. Eso piensas mientras el oficial de información de tu país te envía los datos que andabas buscando te envía la información que necesitabas encintada en un PDF, el cual, crees tú, te tardarás una vida en reprocesar en Excel… Mientras, tu jefe te presiona cada hora, cada minuto y cada segundo para que entregues —¡como puedas!— el proyecto de periodismo de datos que vienes trabajando desde hace mucho tiempo.

En este complicado y desolador panorama de trabajar con base de datos, puede que exista algo que te ayude a solventar el problema que tienes enfrente. Sobre todo, si necesitas trabajar tablas sencillas y rápidas en cuestión de segundos. ¿Solución? Una excelente herramienta para convertir documentos de PDF pequeños en estructuras simples de tablas, cuya conversión automática hará que el que ría al último ría mejor. ¿Verdad, oficial de información?

¡Free PDF to Excel Converter al rescate!

Lo primero que tienes que hacer es ingresar a http://www.investintech.com/able2extract.html, donde encontrarás Free PDF to Excel Converter y, posteriormente, escoger el PDF que desees convertir. En mi caso particular, seleccioné esta base de datos estadísticos de heridos del conflicto armado salvadoreño, registrados a escala nacional por el Fondo de Protección de Lisiados y Discapacitados (sic) a consecuencia del Conflicto Armado (FOPROLYD).

Captura de pantalla 2016-06-13 a las 9.06.20 a.m.¡Sin correo, no hay truco!

Alguien muy famoso solía decir: “No hay almuerzo gratis”. Quizás, puedas pensar que una de las desventajas de la herramienta radica en escribir tu correo electrónico para realizar la conversión. Pero, ¡no te preocupes! Este es un registro retomado por la plataforma para generar su propia base de datos interna de usuarios de la plataforma. Además, recibirás un correo electrónico, el cual te notificará el estatus del archivo que has subido a la herramienta.

Captura de pantalla 2016-06-13 a las 9.08.12 a.m.Abra, Kadabra… ¿Alakazam?

¡No, no son Pokémon! Una vez ingreses el documento que te interesa y tu correo electrónico, tendrás que esperar alrededor de 15-30 minutos (o puede que mucho menos) para obtener la reconversión del PDF que tanto aborrecías. De nueva cuenta, recibirás un correo electrónico, que te notificará que ya puedes descargar la base y ahora tendrás un insumo que te ayudará a reducir el tiempo que te hubiera tomado construirla desde cero. ¡Mira cuán fabulosos se ven ahora!

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¿Y ahora qué?

Al final, seguramente tendrás muchas dudas existenciales: “Bueno, esto quizá deja huella de lo trabajado”, “No, seguramente estos tipos van a vender esta información como garbanzos de libra”, “¿Y si se meten a mi correo electrónico y hacen fiesta con él?”. ¡Tranquilo! ¡Nada de eso pasará.

¡Respira hondo! ¡Cuenta del uno al 10! ¡Eso! Ahora, si te fijas bien al terminar de seguir todos los pasos, encontrarás que ellos garantizan la protección de tu correo electrónico en todos los sentidos (no se será vendido, alquilado u obsequiado a ninguna otra persona o entidad) y todo documento que hayas decidido convertir será borrado de su sistema en las siguientes 24 horas.

Mi recomendación: ¡pruébala con tiempo y de forma esporádica! Aunque se vuelva algo difícil, la planificación es esencial para trabajar un proyecto con datos; solo el hecho de esperar tiempo para ver cómo queda la base y dedicar otro poco para dejarla como la necesitas puede ser una desventaja en tu trabajo. Por eso, si necesitas trabajarla rápido, mi sugerencia es que descargues la herramienta para tu escritorio y les des una oportunidad. Nada pierdes, ¿no?