(Traducción del post original escrito por Tony Hirst para School of Data)

De vez en cuando, las personas me preguntan: “Y bueno, a todo esto… ¿Qué es el periodismo de datos?” Y lo peor es que muchas veces no estoy seguro de tener una definición concreta. Sin embargo, aquí tengo tres explicaciones acerca de lo que yo creo que es el periodismo de datos:

  • Una especie de salida – Una de las maneras más fáciles de responder a esta pregunta es acudir a un mapa o gráfico que alguien utilizó para ilustrar una historia, o un premio de periodismo, y decir “éste es el ganador” . Cualquier persona que trabaje con datos sabe que producir una gráfica es, por lo general, una parte muy sencilla del proceso.  Que, en realidad, se invierte la mayor parte del tiempo en la búsqueda de datos y en la limpieza de los mismos para poder empezar a dar los primeros pasos, analizarlos, o hacer preguntas para encontrar una historia interesante o para ilustrar una historia que tú ya habías descubierto.

Esta última idea me lleva a una segunda explicación:

  • Habilidades muy particulares – el periodismo de datos no es necesariamente entendido mejor como lo que los periodistas producen; es mejor pensarlo como un grupo de habilidades que el periodista necesita para producir mapas y gráficas que pueden ser consideradas ejemplos de periodismo de datos.

Una manera de identificar estas habilidades es buscar en el periódico una oferta de trabajo para  “periodista de datos” (si quieres más ejemplos, visita –en inglés– So what is a data journalist exactly? A view from the job ads…). Si analizas las opciones, muchos trabajos requieren ciertas habilidades de desarrollo de aplicaciones interactivas y diseño web, lo que nos remonta a la idea de que el periodismo de datos es utilizado para producir una historia. El periodismo de datos es a los datos lo que el periodismo de radio es al audio y, de igual manera, el periodismo de video es al video. ¡¿Te quedó claro?!

(Tal vez es necesario aclarar que el periodismo de datos no es análogo al periodismo de género, como el periodismo científico o el periodismo de deportes; no “trata sólo de” datos, sino que también tiene otras implicaciones.)

Pero si estas ideas no son satisfactorias, te doy una tercera definición:

  • Un proceso – y, en particular, un proceso que involucra datos, pero no sólo datos. Mientras pueda existir un producto de datos, también se puede dar el caso de que el periodismo de datos genere una pista que lleve al desarrollo de una gran historia, pero que dicha historia no necesariamente necesite ser ilustrada por datos. Los datos nos pueden ayudar a formular una historia; por ejemplo, que en una fábrica de ropa se esté violando los derechos de los trabajadores, ya que son contratados por terceros. Para este tipo de historias, los datos te pueden dar una pista, pero seguramente la historia se puede desarrollar mejor de otra manera que sólo mediante el uso de datos. En otros términos, los datos pueden jugar el papel de “fuente”, y el periodismo de datos sólo te orientará para saber qué datos vale la pena extraer para contar tu historia. Además, a diferencia de la investigación periodística, el periodismo de datos puede tomar horas; no días o meses.

Desde este concepto, el periodismo de datos requiere un participante que tenga herramientas de informática, o que pueda correr bases de datos utilizando diferentes programas como SQL.

El proceso de creación también puede requerir del uso avanzado de programas para visualizar datos de manera tal que los datos tenga más sentido, o que den pie a muchas preguntas más.

Para ciertas bases de datos, debes utilizar la estadística para entender si existe una tendencia o no en los datos, o para saber si estos números son representativos o no del fenómeno. Para esto, en general es bueno consultar a profesionales de la estadística; pero también puedes visitar la página de Tim Harford, FT Undercover Economist, y presentador de More Or Less, para más tips e información. Después puedes continuar con la creación de gráficas interactivas, si es que lo consideras necesario.

Entonces… ¿Estamos cerca de definir la expresión periodismo de datos?

Aquí les pongo una definición que me gusta:

Es el arte de encontrar historias de los datos…

…para después volverlas a contar.

Estas frases capturan la esencia de lo que es el periodismo de datos: encontrar historias de una fuente en particular y comunicarlos de la manera que tú quieras.

Aquí está otra definición:

Es el periodismo donde los datos son la principal fuente para crear una historia.

En este caso, vemos los datos como la fuente de la historia o como los comunicadores de la historia.

¿Cuál es tu definición favorita de periodismo de datos?

Visita: Data Journalism Handbook (en inglés)