En Costa Rica tenemos elecciones municipales el próximo año, en donde se elegirán 2.947 funcionarios para ocupar cargos públicos en 81 cantones del país. Pero, ¿realmente conocemos qué está pasando en cada uno de los cantones, qué características tienen o cómo han ejecutado su presupuesto?

Para responder a estas preguntas Abriendo Datos Costa Rica, Escuela de Datos y SocialTic nos dimos a la tarea de organizar una Expedición de Datos en Costa Rica. El resultado fueron 57 personas de sociedad civil (periodistas, académicos, analistas, programadores, diseñadores…) trabajando en equipo durante 8 horas con los datos y un grupo de facilitadores ayudando a responder las preguntas.

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La base de datos que utilizamos se puede descargar aquí. La construimos con datos del Tribunal Supremo de Elecciones, el Instituto Nacional de Estadística y Censos y la Contraloría General de la República.

¿Qué encontraron los participantes?

  • Un equipo se planteó este ejercicio: Si tuviéramos que destinar dinero a población adulta mayor en condiciones de pobreza, ¿en qué cantones lo invertiríamos? Analizando los datos concluyeron que en 17% de los cantones una décima parte de su población son adultos mayores en condición de pobreza y tres de esos cantones (Santa Cruz, Nicoya y Puntarenas) concentran la mayor parte de este grupo etario. Este fue un buen ejemplo de cómo usar datos para tomar decisiones informadas.exp4
  • ¿En qué cantón conviene vivir si una es mujer? Los participantes identificaron los cantones con menor y mayor índice de desigualdad de género y los caracterizaron. Por ejemplo, se dieron cuenta que entre ambos grupos de localidades, no había diferencia en la tasa de ocupación masculina, pero que en los de menor desigualdad la tasa de ocupación femenina era el doble que en los cantones más desiguales.
  • Turrubares, el cantón con la mayor participación electoral en comicios municipales, tiene una de las ejecuciones presupuestarias más deficientes. ¿Por qué no retribuye la municipalidad el alto apoyo?
  • La municipalidad de Belén es la que retribuye más dinero a sus ciudadanos, entre todos los cantones de la provincia de Heredia.
  • Otros grupos analizaron los cantones con mayor discapacidad, cómo era el uso de TIC’s según el nivel educativo entre los diferentes cantones o las particularidades del cantón de Alajuelita (el que tiene un Índice de Desarrollo Humano).

Entre los principales mitos que tratamos de aclarar durante la actividad fue la diferencia entre correlación y causalidad, es decir cómo no podemos concluir que una variable afecta el comportamiento de la otra, solamente por observar que las series se comportan de forma similar (lo discutiremos en otro post).

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Pero, lo que más rescato de la experiencia fue el ver tanta gente interesada en aprender sobre el uso de datos, trabajando en equipo y respondiendo preguntas que les afectaban a diario. Como nos comentó Julio Cortés, uno de los participantes, la idea, con el trabajo que realizamos consiste en tratar de buscar un país mejor informado. ¡Quedan pendientes nuevas actividades para seguir despertando el interés en la data!

Por acá más fotos del evento.