Para explicar muchos casos de corrupción, crimen organizado y otros delitos es necesario traducir complejos esquemas y estructuras en un lenguaje visual simple y fácil de entender.  Visual Investigative Scenarios (VIS) es una plataforma que te ayuda a mapear y graficar redes de personas, negocios y otras entidades.

A través de un usuario creado en VIS, puedes generar visualizaciones en lenguaje HTML5 dinámico.  Las visualizaciones generadas se pueden exportar tanto para su uso en impreso como para la web o transmisiones de televisión. Esta herramienta puede ser usada por periodistas, investigadores y activistas en su trabajo de difundir información con impacto social.

En cuanto al diseño, esta página web te ofrece siete plantillas con diferente paleta de color, tipografía e iconos para que puedas escoger el que se adapte mejor a tu proyecto.
Para explicar las dinámicas en una sociedad hiperconectada un gráfico de red es una herramienta ideal. VIS te permite también especificar diferentes tipos de personas o entidades, quienes además de tener íconos diferentes, tienen propiedades diferentes para añadir detalles sobre la conexión. Y para ser enfáticos, creamos este gráfico de red en el que te mostramos cómo se clasifican los diferentes tipos de puntos o nodos que VIS te permite generar.

Pero el detalle no se detiene en la iconografía. En VIS también puedes brindar información detallada sobre el tipo de conexión entre un punto y otro.  Por ejemplo, al conectar a una persona con una compañía, esta puede ser propietario, representante o empleado.  Las relaciones entre empresas, bancos y fundaciones también tienen niveles de detalle que pueden servir para explicar el porcentaje de acciones en una compañía, la propiedad de una sociedad o cualquier otro detalle sobre las uniones entre dos nodos. Entre personas se puede señalar que son familiares o compañeros en alguna empresa, fundación o partido político.

Los vínculos se expresan a través de una línea o flecha y es posible escribir detalles o  adjuntar documentos que prueben la relación entre ambos nodos. Toda esta información se almacena en una base de datos a la que cada usuario puede acceder para modificar o duplicar el contenido que ha creado.

VIS reconoce dos tipos de contenido principales: una entidad (persona o empresa) y una relación o vínculo. Para crear una entidad  es necesario hacer click en el botón con el signo más (+) y este comenzará a desplegar los tipos de entidades que describimos antes. Para crear un vínculo sólo debes seleccionar a una entidad ya creada, presionar el botón de vínculo y hacer click en otra entidad con la que exista algún tipo de relación.

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Existe también la opción de que la red se mueva en función de los nodos y vínculos que la componen. Activa la opción “Physics engine” y ve cómo tu red se transforma a la medida en que interactúas con los elementos. Para guardar, ve a el menú “Project” y selecciona “Save layout”. Las opciones para compartir en la web se encuentran bajo “Export layout” y puedes también descargar como imagen en formato JPEG o PNG con fondo y transparente en “Export image”.

Aplicar visualizaciones en red a cualquier trabajo es posible, sólo piensa en la estructura de la organización para la que trabajas, o cómo se relacionan las autoridades de algún ente gubernamental. Cuando las fiscalías presentan casos de corrupción, suelen apoyarse en visualizaciones de este tipo para explicar mejor los flujos dentro de una estructura delictiva.

En mi trabajo como periodista, he utilizado VIS en varias ocasiones. Ya sea para explicar cómo se conforma una megacorporación que es la principal acusada en un caso de ecocidio por la muerte de toda la fauna de un río en Guatemala, o para demostrar cómo un candidato presidencial escondía a través de sociedades anónimas vinculadas a él, el 46% del dinero que reportó para su campaña.

¿Has utilizado VIS para tus proyectos con datos? ¿Cómo te ha funcionado la herramienta? Mándanos un tuit etiquetando a @EscuelaDeDatos y @danyvillatoro para contarnos tu experiencia.